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Respuestas a sus preguntas sobre el Alzheimer y la demencia.

    • noviembre 14, 2023
    • Prevención y tratamiento de enfermedades
  • Judith Ford, MD

En Estados Unidos hay más de cinco millones de adultos mayores que padecen la enfermedad de Alzheimer o demencia. El temor a estos diagnósticos es muy común a medida que se envejece y determinar si usted o un ser querido está experimentando un envejecimiento cerebral normal o el inicio de la enfermedad puede ser todo un reto. A continuación, la Dra. Judith Ford, de ArchWell Health, responderá a algunas de las preguntas más frecuentes de las personas mayores sobre el Alzheimer y la demencia.

¿A qué edad contraen la mayoría de los mayores la enfermedad de Alzheimer o la demencia?

La mayoría de los casos de Alzheimer y demencia se diagnostican después de los 70 años, y la edad mediaa la que se diagnostica la demencia es aproximadamente a los 84 años. Se habla de Alzheimer de inicio precoz cuando a una persona se le diagnostica la enfermedad antes de los 65 años. A partir de los 65 años, el riesgo de desarrollar Alzheimer se duplica cada cinco años.

¿Cuál es la diferencia entre Alzheimer y demencia?

Demenciaes una palabra general para referirse a los síntomas que afectan a la función cerebral y a la capacidad de vivir la vida cotidiana, como la pérdida de memoria y de otras habilidades importantes del pensamiento. El Alzheimer es una enfermedad cerebral específica y el tipo más común de demencia.

¿Cómo se puede ralentizar la progresión del Alzheimer en una persona mayor?

Aunque no existe cura para la demencia y el Alzheimer, hay opciones de tratamiento que pueden ayudar a los adultos mayores a vivir una vida independiente durante más tiempo.

Cada persona responde al tratamiento de forma diferente, pero algunos tratamientos sobre los que puede hablar con su médico son: medicación para ralentizar la pérdida de memoria, tratamientos para los cambios en el sueño, consejos para sobrellevar la enfermedad y cuidados centrados en la persona que se centren en aficiones y actividades que les aporten alegría.

¿Puede su dieta prevenir la demencia?

El Instituto Nacional sobre el Envejecimiento afirmaque hay muchos estudios que demuestran que lo que comemos puede influir en el proceso de envejecimiento del cerebro, en la memoria y en la capacidad de pensar con claridad. Pero es importante señalar que no hay pruebas concluyentes de que comer sano pueda prevenir el diagnóstico de Alzheimer o demencia. Sin embargo, hay muchas otras razones para mantener una dieta sana y equilibrada, como prevenir las cardiopatías, la diabetes de tipo 2 y otras enfermedades crónicas.

¿Existe algún modo de prevenir la enfermedad de Alzheimer?

Los científicos y las organizaciones de investigación se esfuerzan por comprender mejor la enfermedad de Alzheimer y encontrar una cura. Algunos estudios están encontrando una conexión entre mantener un estilo de vida saludable y el riesgo de desarrollar Alzheimer y demencia. Los investigadores también han descubierto que hay factores del estilo de vida que pueden reducir el riesgo de desarrollar demencia, como mantener una presión arterial baja y un peso saludable, evitar el consumo excesivo de alcohol, dormir lo suficiente, dejar de fumar y mantenerse activo físicamente.

¿Cuáles son las señales de alarma del Alzheimer o la demencia?

La Asociación de Alzheimer enumera los siguientes 10 signos de alerta temprana de la enfermedad:

  • Pérdida de memoria que altera la vida diaria
  • Dificultades para planificar o resolver problemas
  • Dificultad para realizar tareas familiares
  • Confusión con el tiempo o el lugar
  • Problemas para comprender imágenes visuales y relaciones espaciales
  • Nuevos problemas con las palabras al hablar o escribir
  • Extravío de objetos y pérdida de la capacidad de volver sobre los pasos dados
  • Disminución o falta de juicio
  • Retirada del trabajo o de las actividades sociales
  • Cambios en el estado de ánimo y la personalidad

Es importante señalar que la demencia no es sólo una parte normal del proceso de envejecimiento. Si usted o un ser querido tienen problemas graves de memoria y pensamiento, debería hablar con su médico de atención primaria sobre un examen de demencia. Estas pruebas pueden realizarse en cualquier centro de ArchWell Health.

¿Qué es un chequeo de demencia?

En ArchWell Health puede realizar un cribado de demencia y una prueba cognitiva durante su cita de atención primaria. La prueba le llevará menos de cinco minutos y ayudará a su médico a determinar la probabilidad de demencia.

¿Pueden los mayores tomar medicación para la demencia?

No existen medicamentos que curen la demencia o el Alzheimer. Hay algunos medicamentos que pueden ayudar a ralentizar la pérdida de memoria y hacer que la demencia sea más llevadera. Puede hablar con su médico sobre los medicamentos que pueden ayudar con el estado de ánimo, los problemas de comportamiento, los problemas de lenguaje y la función cerebral en general.

¿Cuánto tiempo puede vivir una persona con Alzheimer o demencia?

Tras ser diagnosticados de Alzheimer, los adultos mayores suelen tener una esperanza de vida de entre 8 y 10 años. Esta cifra puede variar, y algunas personas pueden vivir más de 10 años con la enfermedad.

La demencia y el Alzheimer se manifiestan por etapas: temprana, media y tardía. Cada una de estas fases puede durar varios años, siendo la fase media la más larga, con una media de 2 a 4 años.

Si alguien de mi familia ha padecido demencia, ¿significa eso que yo también la padeceré?

La Asociación de Alzheimer afirma quelas investigaciones demuestran que tener un padre, un hermano o una hermana con Alzheimer aumenta el riesgo de padecer la enfermedad, pero no significa que usted vaya a desarrollar Alzheimer con toda seguridad. En algunos casos, factores genéticos y ambientales pueden hacer que la demencia y el Alzheimer sean hereditarios.

¿Cómo puedo ayudar a alguien que vive con demencia?

Si usted es cuidador o amigo de una persona mayor que padece demencia o Alzheimer, puede ayudarla en este proceso. Algunas formas prácticas de hacerlo pueden ser

  • Investigar las etapas y el desarrollo del Alzheimer para estar preparado a medida que la enfermedad empeora.
  • Encontrar un equipo de apoyo que pueda ayudarle a cuidar de su ser querido.
  • Ayudar a su ser querido con Alzheimer a seguir manteniéndose activo, jugar y salir a la comunidad todo el tiempo que pueda.
  • Ponerse en contacto con recursos locales como centros de día para adultos, grupos de apoyo y centros para mayores.

Si tiene preguntas sobre el Alzheimer y la demencia, las opciones de tratamiento o la prevención de la enfermedad, llame hoy mismo a su centro local de ArchWell Health para sentarse con un proveedor de atención primaria y hablar de sus preocupaciones.

Descargo de responsabilidad: El artículo proporciona información diseñada para complementar su gestión personal de la salud. No proporciona consejo médico y no pretende sustituir el consejo médico profesional. Los enlaces a otros sitios web no implican la aprobación del material contenido en ellos.

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Sobre el Autor

Judith Ford, MD, Chief Medical Officer

Growing up with a father as a physician and a mother as a nurse, Judith Ford, a Medical Doctor (MD), has always had an interest in the medical field and caring for others. After attending college and medical school, she began practicing with a focus on taking care of older patients with complex conditions. With this mission in mind, the move to ArchWell Health was a natural fit. When not practicing medicine, she’s spending time with her husband, Chris, and her children, Sara and Jane.

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