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Entender la EPOC en personas mayores: Síntomas, tratamiento y control del estilo de vida

    • octubre 3, 2023
    • Prevención y tratamiento de enfermedades
  • Karina Bailey, FNP-C

La EPOC, término utilizado para referirse a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es una enfermedad pulmonar que dificulta o incomoda la respiración. Más del diez por ciento de los adultos mayores de 65 años padecen EPOC.

Es frecuente que los ancianos con EPOC necesiten hospitalización. De hecho, la enfermedad es una de las principales causas de hospitalización de los adultos mayores y aproximadamente el veinte por ciento de todas las hospitalizaciones de personas mayores de 65 años en EE.UU. son por EPOC y sus síntomas.

La principal causa de EPOC es el humo del tabaco, pero la exposición frecuente a la contaminación atmosférica y los antecedentes familiares de una persona pueden influir en el riesgo de desarrollar EPOC.

Síntomas

Los síntomas de la EPOC pueden confundirse con los de una enfermedad general y los adultos mayores pueden pensar que estos signos son típicos del proceso de envejecimiento. Muchas veces, las personas con EPOC tienen "brotes" o semanas en las que los síntomas son más frecuentes. Estos síntomas suelen empeorar en los meses de invierno.

Fatigafrecuente o dificultad para respirar: Lo que usted cree que puede ser cansancio y dificultad para respirar debido a la falta de ejercicio o al envejecimiento normal podría ser EPOC. Los ancianos con EPOC también suelen fatigarse al toser o después de hacerlo.

Tos crónica y expectoración de mucosidad: La EPOC puede manifestarse por primera vez en las personas mayores como una tos que no desaparece. La tos también puede ir acompañada de sibilancias. La EPOC también produce un exceso de esputo (mucosidad o flema) Este esputo puede ser peor por las mañanas.

Opresión en el pecho: Las personas mayores con EPOC pueden quejarse de que les duele respirar o de que les cuesta respirar profundamente.

Pérdida de apetito: La dificultad para respirar puede causar habitualmente falta de interés por comer. Algunas personas mayores con EPOC también pueden sentir que la comida no les sabe tan bien como antes. Ambas cosas pueden provocar pérdida de peso.

Tratamiento y control

Aunque la EPOC no tiene cura, los tratamientos pueden ayudar a ralentizar el avance de la enfermedad. Las personas con EPOC deben colaborar con su médico para discutir el mejor plan de acción para su salud. A continuación se indican algunas formas en que las personas mayores pueden controlar la enfermedad para llevar una vida más sana y feliz.

Dejar de fumar: Dejar de fumar supondrá la mayor diferencia a la hora de controlar y ralentizar la progresión de la EPOC en personas mayores. Este es el paso más importante que deben dar las personas mayores con EPOC.

Estar aldía con las vacunas: Las infecciones pulmonares y los virus pueden causar graves problemas a los adultos con EPOC. Por eso, los mayores con EPOC deben recibir las vacunas contra la gripe, la COVID-19 y la neumonía.

Medicamentos y oxígeno: Los medicamentos pueden aliviar la tos y las sibilancias, y puede ser necesario utilizar botellas de oxígeno portátiles si los niveles de oxígeno en sangre son bajos. Su médico de atención primaria determinará qué medicación es la mejor para usted.

Rehabilitación pulmonar: El médico puede sugerir un programa de rehabilitación pulmonar que combine ejercicio, apoyo nutricional y otras técnicas de control de la enfermedad para mejorar la función pulmonar y el riesgo de hospitalización.

Evitar los desencadenantes: Los adultos mayores con EPOC deben hacer todo lo posible por evitar situaciones que puedan desencadenar síntomas como la tos. Por ejemplo, quedarse en casa los días de mala calidad del aire, evitar perfumes, alérgenos, desodorantes y productos de limpieza que puedan desencadenar la EPOC, y mantenerse alejado de cualquier forma de humo.

Si usted es una persona mayor que padece EPOC, los profesionales de ArchWell Health pueden ayudarle a resolver las dudas que surgen con el diagnóstico. Nuestro equipo de trabajadores sociales también puede sugerirle que busque un grupo de apoyo Better Breathers patrocinado por la Asociación Americana del Pulmón. Los clubes Better Breathers se crearon para ayudar a los adultos mayores que luchan con los cambios cotidianos de vivir con EPOC. Estas reuniones permiten a las personas mayores con EPOC crear una comunidad y aprender formas de controlar su enfermedad.

Descargo de responsabilidad: El artículo proporciona información diseñada para complementar su gestión personal de la salud. No proporciona asesoramiento médico y no pretende sustituir el asesoramiento médico profesional. Los enlaces a otros sitios web no implican la aprobación del material contenido en ellos.

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Sobre el Autor

Karina Bailey, FNP-C, Nurse Practitioner, Tucson

Karina Bailey, a Certified Family Nurse Practitioner (FNP-C), grew up in Orlando, Florida and now she’s putting her skills to use by providing quality care for seniors. “I believe the geriatric population deserves providers who promote exceptional healthcare,” she says. “I chose ArchWell Health because of the care model it provides to a population and community that is in need of comprehensive care.” Married with three children, Karina still finds time to enjoy Pilates, traveling, and decorating.

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