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Cuatro razones por las que las aficiones favorecen el bienestar y la salud mental a lo largo de la vida

    • junio 18, 2024
    • Bienestar
    • 5 Leer minuto
  • Beth Gonnerman

Quizá una vez fuiste una acolchadora con talento, o no podías esperar a tu noche semanal de bridge. O quizá siempre quiso aprender a navegar en kayak o a pintar. Pero entre el ajetreo del trabajo, las obligaciones familiares o los problemas de salud, la vida se interpuso en el camino de las aficiones que antes amaba, y de los sueños de otras nuevas.

La buena noticia es que los nidos vacíos y la jubilación significan más tiempo para disfrutar de aficiones creativas, físicas o sociales. Y la mejor noticia es que las aficiones no son sólo una forma divertida de pasar el tiempo; son importantes para el bienestar y la salud mental a lo largo de toda la vida.

He aquí cuatro razones por las que las aficiones son buenas para usted.

1. Las aficiones favorecen la salud cerebral.

El deterioro cognitivo, que incluye la pérdida de memoria o la confusión repentinas o cada vez peores, es un hecho de la vida. Dos de cada tres estadounidenses experimentarán algún nivel de deterioro de sus capacidades mentales en torno a los 70 años. Las aficiones pueden ralentizar esa progresión y mejorar la salud del cerebro.

Según los estudios, realizar una amplia gama de actividades cotidianas refuerza aún más el cerebro. Por ejemplo, empiece la mañana dando un paseo con los amigos, luego vaya a una clase de pintura por la tarde y

y termina por la noche montando un puzzle. Así se ejercita a diario el hipocampo, la parte del cerebro que desempeña un papel importante en la creación y el recuerdo.

2. Las aficiones nos mantienen físicamente sanos.

Muchas aficiones, por supuesto, nos mantienen fuertes y ágiles. Y dedicar tiempo al golf, al pickle ball o a la natación conlleva todo tipo de beneficios, además de reducir el riesgo de aumento de peso, enfermedades cardiacas y diabetes tipo 2.

Incluso las actividades físicas moderadas como caminar, el entrenamiento de fuerza o el yoga pueden

  • mejorar el equilibrio y prevenir las caídas
  • minimizar el dolor de la artritis
  • mejorar el sistema inmunitario para evitar que las infecciones lleguen a los pulmones.

3.Las aficiones reducen la soledad.

En 2023, el Cirujano General de EE.UU. calificó la soledad y el aislamiento como una epidemia, y las personas mayores de 55 años tienen las tasas más altas de aislamiento social. Participar en pasatiempos -ya sea caminar con un grupo de vecinos o participar en clubes de lectura, clases de gimnasia o juegos de cartas- garantiza que no sólo se está saliendo de casa, sino también relacionándose con otras personas.

Y las aficiones también ayudan a reducir la soledad de otra forma, incluso cuando no siempre se dispone de una red social sólida. Sólo necesitas alcanzar un "estado de flujo", cuando estás tan concentrado en una actividad que no te das cuenta de cuánto tiempo ha pasado. Los investigadores han descubierto que cuando las personas alcanzan ese estado, pueden sentirse menos solas.

4. Las aficiones mejoran la salud mental.

Por último, si sumamos todos los beneficios de las aficiones para las personas mayores (un deterioro cognitivo más lento, un cuerpo más sano y una menor soledad), no es de extrañar que el cuarto beneficio sean las ventajas para la salud mental de participar en los pasatiempos favoritos. Los estudios demuestran que, cuando las personas participan activamente en aficiones que les gustan, presentan menos síntomas depresivos, niveles más altos de salud y una mayor satisfacción vital.

Cómo poner en marcha una afición

Si te has tomado un descanso de una afición o estás listo para empezar una nueva, puede que te lleve un poco de tiempo ponerte al día. Tómatelo con calma.

Sé constante y date un poco de gracia. No esperes pintar un bodegón premiado después de 25 años alejado del lienzo ni nadar 10 largos tras toda una vida fuera de la piscina. Fíjese el objetivo de progresar de forma constante a medida que vaya introduciéndose o reintroduciéndose en las actividades.

Y no lo haga solo, reúnase con otros a los que les guste lo mismo. Los grupos locales en persona y los foros en línea pueden darte el ánimo que necesitas para seguir adelante cuando estás empezando.

Por supuesto, antes de retomar una antigua afición o probar algo nuevo, sobre todo actividades físicas, consulta a tu médico. A veces, las aficiones anteriores, como correr o montar en bicicleta, deben sustituirse por otras nuevas, como caminar o hacer yoga, por motivos de salud. Un médico amable y atento de ArchWell Health puede orientarle.

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Sobre el Autor

Beth Gonnerman, Center Manager

Beth Gonnerman is a Center Manager for ArchWell Health Center in Omaha, Nebraska. Beth was born and raised in Nebraska and has worked in healthcare management advocating for seniors for years 30 years. Her experience includes community health and wellness, medical practice management and administration in the senior living industry. She understands the complexities value-based care and is passionate about helping seniors navigate their choices and understanding the importance of quality primary care.

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